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SPORT : DEUX CALÉDONIENS AU FIRMAMENT

Dans le paysage calédonien, englué dans les affres des référendums à répétition et dans une crise économique et sociale qui dure, deux Calédoniens ont apporté de la lumière par leurs performances exceptionnelles. Maxime Grousset, dans la discipline reine de la natation, et Paul Barjon, présent dans le circuit de golf le plus relevé au monde. Exploits.

MAXIME GROUSSET ROI DU 100m NATATION ET DEVANT MANAUDOU AU 50m


Maxime Grousset a littéralement explosé ses chronos, à la veille des Jeux Olympiques de Tokyo. Le sociétaire du Cercle des Nageurs Calédoniens, en remportant vendredi le championnat de France du 100m nage libre, se hisse au sommet de la hiérarchie française dans la discipline reine de natation.

Dans les médias, c’est l’Equipe qui le sacre : « Maxime Grousset est bien le nouveau roi français du 100 m. Le nageur de l’Insep, cinquième des Championnats d’Europe à Budapest en mai, a battu son record personnel d’un centième, 47 »89 pour s’offrir le titre national et la qualification olympique ce vendredi soir à Chartres. »

Et le jeune Calédonien poursuit dans le 50m. « Florent Manaudou a subi sa première défaite face à un Français sur 50m depuis 2012. Et Mehdy Metella a décroché sur 100m papillon son ticket pour les Jeux Olympiques de Tokyo », écrit aujourd’hui le même journal.

PAUL BARJON À L’US OPEN


Paul Barjon poursuit avec sérieux sa carrière de golfeur aux Etats Unis, la filière la plus difficile et la plus prometteuse. Grâce à ses résultats sur le Korn Ferry, le Calédonien a participé pour la seconde fois à l’US Open de golf. Certes, après un départ prometteur, il a rendu une carte insuffisante au second jour pour passer le cut et demeurer dans la compétition dans la phase finale.

Lui-même avait fixé ses objectifs raisonnables avant ce tournoi mondialement suivi. Une préparation, un comportement, un affinement  stratégie à un tel niveau.

Nul doute qu’il continuera à s’améliorer. Le journal de la Fédération Française de Golf a écrit de lui : « Paul Barjon, ce pionnier du golf français« .

« Il s’est lancé à fond dans cette aventure américaine,
ce qu’il réalise aujourd’hui au PGA Tour est fabuleux »

Le média poursuivait, en mai dernier : « Au-delà de ses performances récentes et à venir, c’est surtout l’exemple proposé par Paul Barjon qui fait l’admiration de ses pairs, et suscite l’espoir pour le reste du golf français. « Il s’est lancé à fond dans cette aventure américaine, et ce qu’il réalise aujourd’hui en accédant au PGA Tour est fabuleux. Les États-Unis, il ne faut pas en avoir peur, ce n’est pas injouable : oui, le niveau est plus haut, mais tu as de meilleures installations pour t’entraîner, donc c’est possible. Je pense que sa victoire va lui permettre de passer un nouveau cap, et qu’on va avoir un super représentant sur le PGA Tour l’an prochain », a déclaré Thomas Levet.

Le champion français parle sûrement d’or, lui qui était venu jouer le Masters de Tina, à Nouméa, en milieu des années 90 avec les meilleurs golfeurs tricolores, à l’invitation de la province Sud et du Gie touristique Destination Nouvelle-Calédonie.

US OPEN : DÉPART ENCOURAGEANT DU CALÉDONIEN PAUL BARJON

La première journée de US Open qui se déroule sur le parcours de Torrey Pines a démarré de façon encourageante pour le Calédonien Paul Barjon, qui termine à la 61e place avec un score de +2.

Deux Français ont été retenus pour cette prestigieuse épreuve : Victor Perez et Paul Barjon. Ce dernier est le seul à avoir choisi la difficile filière américaine. Ainsi, c’est grâce à ses performances dans le Korn Ferry Tour qu’il a été admis à participer avec les plus grands noms du golf mondial.

Paul Barjon a pour caddie un jeune canadien, Alex Riddel.

Cette première journée est menée par l’Américain Russel Henley (-4) ex-æquo avec le Sud-Africain Louis Oosthuizen (-4).

Paul Barjon se trouve dans un peloton comprenant des stars comme Bryson DeChambeau, Justin Thomas ou Matt Kuchar. Il devance de deux points son compatriote Victor Perez (+4) et même le célébrissime Phil Mickelson.

Bien entendu, il reste au Calédonien à passer le cut à l’issue d’une deuxième journée qui sera probablement éprouvante. Mais Paul Barjon est plutôt serein. Il avait récemment déclaré à FFGolf : « Evidemment, ce serait top de jouer le week end mais je ne me mets pas vraiment d’objectifs de résultats sur un tournoi comme celui-là. Je me fixe plutôt des objectifs de préparation et de comportement, et aussi de définir un bon plan de jeu en amont. Après, on verra bien, mais si tout se passe comme prévu, l’objectif vers la fin sera tout simplement de jouer le mieux possible pour aller chercher la meilleure place« .

LES LARMES D’ANTOINE KOMBOUARÉ, il sauve Nantes, son club de cŒur

L’Extraordinaire parcours d’Antoine Kombouaré, l’enfant de l’Ile des Pins, se poursuit. Ce week end, avec ses joueurs, il a assuré le maintien de Nantes dans l’élite du foot français, un foot champion du monde.

L’affaire est toute particulière pour Antoine. Lorsqu’avec le soutien de sa grand maman, il a quitté le Mont Dore pour sauter dans l’inconnu à 22.000 kilomètres de chez lui, c’est Nantes qui l’a accueilli. Nantes, sa formation de joueur professionnel, sa seconde famille, le club de ses 7 années de début, un début de grande carrière de joueur puis d’entraîneur.

Nantes aussi, où il a pris soin d’un jeune nouveau, le ramenant parfois dans le droit chemin, un certain Christian Karembeu.

Cette sorte de « retour à la maison », Antoine Kombouaré l’a vécu comme une mission. Sauver les « Canaris », son club de coeur, de la descente en seconde division. Une charge pesante, et un immense honneur, cette fois, à la fonction d’entraineur.

Ironie du sort, Nantes avait pour adversaire Toulouse qui fut entraîné, l’an passé, par le même Antoine Kombouaré, en position de relégable. Antoine avait été remercié avant la fin de la saison. Il y avait, dans cette ultime rencontre pour le maintien, un parfum de revanche.

Nantes, finalement, a gagné, sur les deux matchs, grâce à une première victoire de 2-1, contre une défaite 1-0. Antoine entraînera les Canaris la saison prochaine, un contrat de 2 ans en poche.

Mais à la fin du match couperet, submergé d’émotion, il n’a pu retenir ses larmes. Bravo Antoine, on t’aime.

DU TOUR DE CALÉDONIE AU GIRO : VICTOR LAFAY

Il n’y pas de doute. Le Tour Cycliste de Nouvelle-Calédonie organisé par Gérard Salaün est une épreuve de haut niveau qui tire le cyclisme local sur route vers le haut. Il avait connu la participation de futurs grands champions comme Laurent Fignon ou Gilbert Duclos Lassalle. C’est aujourd’hui Victor Lafay, engagé au sein de l’équipe de l’OPT dans le 47e Tour de Calédonie, qui s’illustre en remportant la 8e étape du Tour d’Italie, le célèbre Giro. Retour sur image.

Victor Lafay était venu courir la grande boucle calédonienne en 2017 pour la 47e édition de l’épreuve reine du cyclisme calédonien. Il était engagé dans l’équipe de l’OPT avec ses équipiers, Leo Danes, vainqueur du Tour cette année là, Maxime Robert et Geoffrey Malaussane. Tout avait commencé par deux merveilleuses demi-étapes sur l’île d’Ouvéa.

C’était aussi une première, pour 2 équipes de l’île, les Walenu Iaai, premières équipes Kanak engagées dans le Tour dans une discipline, le vélo, pratiqué à Ouvéa depuis des lustres.

Les « Walenu » se souviendront longtemps de cette première demi-étape, remportée par Victor Lafay, champion de France Espoir et à l’époque, stagiaire chez Cofidis, qui avait emmené le peloton à une moyenne de 50km/h avec des pointes dépassant les 60km/h !

Victor Lafay avait à cette occasion endossé le maillot jaune. Il avait récidivé dans la 8e étape, entre La Foa et la mine Montagnat de Tontouta. Le Tour s’était malheureusement achevé par le tragique accident survenir à un autre coureur visiteur, Mathieu Riebel.

Vainqueur de la 8e étape du Tour de Calédonie, vainqueur de la 8e étape du Tour l’Italie : Victoir Lafay qui sera probablement aligné dans le Tour de France y remportera-t-il la 8e étape ? C’est tout le bonheur que les Calédoniens souhaitent à ce champion qui les avait marqués par son talent, mais également par sa gentillesse.

NATATION : MAXIME GROUSSET CHAMPION DE FRANCE DU 100M NAGE LIBRE

Les bonnes nouvelles nous viennent de l’extérieur de la Nouvelle-Calédonie, et de jeunes qui, au prix d’efforts exceptionnels et de dépassements de soi, font honneur au territoire dans le domaine du sport. Après le titre de Lara Grangeon, c’est à présent Maxime Grousset qui s’impose aux championnats de France dans la discipline la plus prestigieuse de la natation : le 100m nage libre.

Voici, par exemple, le commentaire d’Orange Sports : « Epreuve-reine de la natation mondiale, le 100m nage libre est venu conclure le programme de ces championnats de France 2020. Une finale qui a vu Maxime Grousset coiffer au poteau ses rivaux, le nageur d’Amiens s’imposant en 48 »65. Clément Mignon doit se contenter de la médaille d’argent (48 »78) alors que Julien Bérol, plus jeune engagé dans cette finale, s’offre le bronze (49 »16). Première étape sur la route de Tokyo, ces championnats ont donc vu quatre nageurs se mettre en position de se qualifier, mais la saison reste longue avec, en juin prochain, les championnats de France 2021 à Chartres qui seront la dernière possibilité de réaliser les minima« .

Depuis des décennies, l’école calédonienne de natation a produit des nageuses et des nageurs figurant dans l’élite nationale et mondiale de la natation. Depuis les exploits de « la sirène des bassins calédoniens », Marie José Kersaudy, les entraineurs, le CNC et aujourd’hui, le Pôle d’Excellence n’ont pas ménagé leurs efforts. Car être doué n’est pas suffisant. Sans un encadrement de qualité, sans également la compréhension et l’appui des parents, ces merveilleux talents n’auraient pas pu éclore.

Quant à Lara Grangeon ou à Maxime Grousset, doués, ils l’étaient. Mais devenir champion, à ce niveau, demande une discipline, des sacrifices que le commun des sportifs a peine à imaginer. Leur adolescence, leur vie de jeune adulte est chaque jour marqué par l’effort et le dépassement de soi.

A l’heure où tant de voyous, tant de délinquants, tant de nuisibles à une société en construction brûlent, volent, détruisent, il est infiniment réconfortant d’apprendre que de jeunes Calédoniens donnent le meilleur d’eux-mêmes pour leur réussite personnelle, et pour la (bonne) renommée de leur territoire. Merci à eux.

FOOT CALÉDONIEN : GILLES TAVERGEUX, LE RETOUR

La Fédération Calédonienne de foot-ball a une histoire où sérénité et controverses se sont succédées depuis son entrée à la Fédération Internationale de foot-ball (Fifa) en 2004. Sérénité avec Claude Fournier, dont le travail avait été salué lors du passage de flambeau en 2011. Pour la succession, Edmond Bowen et Gilles Tavergeux, alors vice-président de la Fédération s’étaient affrontés. L’ancien inspecteur du travail l’avait emporté. Mais à la suite de déboires judiciaires qui avaient abouti à des condamnations, il avait été écarté de la fonction par les instances nationales du foot ball.

Gilles Tavergeux n’avait pas eu plus de succès, par la suite. Une suite marquée par des contestations, avec l’épisode Sanélé, puis une élection de Steeve Laigle.

Avec Gilles Tavergeux, élu samedi nouveau président de la Fédération Calédonienne de Foot Ball, ex-super flic, bardé de décorations dont la dernière fut celle de l’Ordre National du Mérite, le foot calédonien aura sans doute la chance de connaître à la fois le progrès et les eaux calmes.

Le nouveau patron de la ligue la plus riche en licenciés connaît bien son affaire. Avec plus de 100 sélections en équipe de Nouvelle-Calédonie, cet ancien gardien de but talentueux, président de l’AS Mont Dore, n’ignore rien des arcanes de la Fédération. Il connaît les clubs, les joueurs, et l’esprit du foot local.

En 2011, alors candidat, il déclarait : « le principal travail de notre équipe est d’amener un maximum de jeunes du pays à pratiquer le football à onze, futsal et le féminin. Pour y arriver, il faudra s’appuyer sur l’enseignement primaire et secondaire. Ce sera « Un football pour tous ». Pour cela, il faut passer par la formation des cadres (dirigeants, éducateurs et arbitres). Pour ce faire, il faudra travailler en collaboration avec les clubs. Il faudra les aider à se structurer, se former et à participer à un maximum de compétitions. Cela ne pourra réussir que si les comités de provinces jouent le jeu en suivant les directives de la FCF, ce qui n’était pas le cas ces derniers temps. »

Les temps ont changé, mais probablement pas les attentes. Bonne chance, monsieur le Président.

PROMO DU GOLF DE TINA POUR LES DÉBUTANTS

Le Golf de Tina a décidé de s’ouvrir davantage au public. Dans cette perspective, il propose, du 5 au 18 octobre prochains, une visite du site et un cours gratuit d’une heure et demie avec un pro, ainsi qu’un pot pour clôturer la découverte.

Le programme est le suivant :

◾Accueil des nouveaux golfeurs au practice et présentation du site


◾Présentation d’un sac complet de golf, du jeu de golf et explication technique pour envoyer une balle de golf


◾Practice = Mise en action des nouveaux golfeurs sur le tapis


◾Putting-Green = Présentation du putting avec un jeu ludique (1,2,3 puttez)


◾Déplacement en kart pour la présentation du trou signature N°15 avec le pro qui tape une balle des backtees par-dessus le lagon


◾Pot de l’amitié au club-house et présentation du forfait « CarTEE-Verte » et des différents produits au Golf de Tina

Le forfait « CarTEE-Verte » est proposé avec une réduction intéressante lors de ces journées Portes Ouvertes. Pour mémoire, il comprend, pour un tarif réduit, des cours de golf et l’accès au parcours. Golf de Tina : tel 43 82 83

https://www.golfdetina-portesouvertes.com/

GOLF US OPEN : BARJON RATE LE « CUT » DE PEU

Pour sa première participation à l’US Open, ce qui, en soi, est déjà un exploit, Paul Barjon a échoué de peu pour la suite du tournoi, manquant le cut de 2 points. Sur Winged Foot, le parcours réputé être l’un des plus difficiles des grands parcours américains, il a réalisé un 77 le premier jour, améliorant son score à 71 au second round.

Il précède pourtant des joueurs prestigieux comme Sergio Garcia, Phil Mickelson ou encore … Tiger Woods.

Quel chemin parcouru pour le jeune joueur de Dumbéa, élève de Dominique Ricaud, et dont les grands parents, puis les parents s’étaient installés en Nouvelle-Calédonie. 

« Paul Barjon connaissait une première journée irrégulière. Le pensionnaire du Korn Ferry Tour (2e division US) signait trois birdies contre quatre bogeys et deux doubles bogeys. Malgré un driving correct, le jeu du Français ne semblait pas encore assez posé pour s’en sortir dans ce premier tour parmi l’élite planétaire. Il a été stoppé par la nuit au 2e coup du 17 alors qu’il pointait à +5 total« , écrit le journal l’Equipe.

Le deuxième jour aura davantage souri au Calédonien auteur d’une superbe carte de 71, et, jusqu’alors, 169e joueur mondial. Mais malheureusement insuffisante pour lui permettre d’accéder au tour final. Partie remise, donc, mais avec un très beau potentiel confirmé par l’ancien sociétaire de Dumbéa.

LE TOUR DE FRANCE S’ÉLANCE DE NICE DANS 5 JOURS

C’est dans 5 jours que s’ouvrira la prochaine édition de la Grande Boucle. Elle est fixée au 29 août 2020 de Nice tandis que l’arrivée à Paris est prévue le 20 septembre 2020.

Comme à l’habitude, 21 étapes figurent sur le tracé du Tour de France 2020. Voici les dates à retenir et toutes les villes-étapes : 

  • 1ère étape, samedi 29 août : Nice – Nice (156 km)
  • 2e étape, dimanche 30 août : Nice – Nice (187 km)
  • 3e étape, lundi 31 août : Nice – Sisteron (198 km)
  • 4e étape, mardi 1er septembre : Sisteron – Orcières-Merlette (157 km)
  • 5e étape, mercredi 2 septembre : Gap – Privas (183 km)
  • 6e étape, jeudi 3 septembre : Le Teil – Mont Aigoual (191 km)
  • 7e étape, vendredi 4 septembre : Millau – Lavaur (168 km)
  • 8e étape, samedi 5 septembre : Cazères-sur-Garonne – Loudenvielle (140 km)
  • 9e étape, dimanche 6 septembre : Pau – Laruns (154 km)
  •  Repos, lundi 7 septembre
  • 10e étape, mardi 8 septembre : Ile d’Oléron (Château d’Oléron) – Ile de Ré (Saint-Martin-de-Ré) (170 km)
  • 11e étape, mercredi 9 septembre : Châtelaillon-Plage – Poitiers (167 km)
  • 12e étape, jeudi 10 septembre : Chauvigny – Sarran (218 km)
  • 13e étape, vendredi 11 septembre : Châtel-Guyon – Puy Mary (191 km)
  • 14e étape, samedi 12 septembre : Clermont-Ferrand – Lyon (197 km)
  • 15e étape, dimanche 13 septembre : Lyon – Grand Colombier (175 km)
  • Repos, lundi 14 septembre
  • 16e étape, mardi 15 septembre : La Tour du Pin – Villard-de-Lans (164 km)
  • 17e étape, mercredi 16 septembre : Grenoble – Méribel, col de la Loze (168 km)
  • 18e étape, jeudi 17 septembre : Méribel – La Roche-sur-Foron (168 km)
  • 19e étape, vendredi 18 septembre : Bourg-en-Bresse – Champagnole (160 km)
  • 20e étape, samedi 19 septembre : Lure – La Planche des Belles Filles (contre-la-montre individuel, 36 km)
  • 21 étape, dimanche 20 septembre : Mantes-la-Jolie – Paris-Champs-Elysées (122 km)

QUELS FAVORIS ?
Côté Français, tous les grands noms ou presque étaient présents avec Julian Alaphilippe (Deceuninck – Quick Step), Thibaut Pinot et David Gaudu (Groupama-FDJ), Romain BardetPierre Latour et Benoît Cosnefroy (AG2R La Mondiale), Warren Barguil (Arkéa-Samsic), Pierre Rolland (B&B Hotels – Vital Concept) ou encore Guillaume Martin (Cofidis).

Sans oublier également la présence d’Emanuel Buchmann (BORA-Hansgrohe), Tadej Pogacar (UAE Team Emirates), Miguel Angel Lopez (Astana), Chris Froome et Geraint Thomas (INEOS), Tom Dumoulin et Steven Kruijswijk (Jumbo-Visma), Rigoberto Uran et Sergio Higuita (EF Pro Cycling), Dan Martin (Israel Start-Up Nation), Adam Yates (Mitchelton-Scott), Enric MasMarc Soler et Alejandro Valverde (Movistar) ou encore Richie Porte (Trek-Segafredo).

EXPLOIT DE PAUL BARJON EN GOLF : UN CALÉDONIEN À L’US OPEN !

Il l’a fait. Le golfeur calédonien Paul Barjon, en terminant deuxième du du Portland Open à deux coups de l’Américain Lee Hodges, intègre  le top 5 du classement général du circuit et décroche donc une des 5 places réservées à l’élite du Korn Ferry Tour dans le prochain US Open.

Paul Barjon sera aux côtés de Victor Perez, son ancien coéquipier des rassemblements de l’Equipe de France, du 17 au 20 septembre au Winged Foot Golf Club à Mamaroneck dans l’état de New York.

Le Calédonien est actuellement classé 164e joueur mondial. Son aîné, Jean Louis Guépy, avait été n°1 français en 1995 et 50e joueur européen. En 2004, il avait inscrit son nom dans le livre des records avec 10 birdies d’affilée à Marcilly.

Jean Louis Guépy aux côtés de la légende Greg Norman

Paul Barjon a eu en France les honneurs de l’Equipe qui écrit : « Au Portland Open, son 12e tournoi sur le Korn Ferry Tour (l’antichambre de l’élite américaine), Paul Barjon a signé son quatrième top 3 de la saison. Le Français grimpe ainsi dans le top 5 de l’ordre du mérite et a récolté son billet pour le prochain US Open (17-20 septembre), où il retrouvera Victor Perez.

« « C’était mon objectif en début de semaine, a confié l’ex-étudiant de Texas Christian University, qui va vivre son premier tournoi du Grand Chelem. Je cherche toutes les semaines à gagner bien sûr, mais la motivation de cette semaine était encore mieux. » Barjon était même en tête de l’épreuve après trois tours, mais un 73 (+2) dominical l’a laissé à deux coups du vainqueur Lee Hodges. »

Sous le titre « Korn Ferry Tour : Paul Barjon valide son ticket pour l’US Open », le Figaro écrit : Co-leader samedi soir dans la banlieue de Portland (Oregon) au WinCo Foods Portland Open, Paul Barjon a rendu une difficile carte de 73 (+2) et laisse la victoire à l’Américain Lee Hodges à -11 (273). Le Français prend la deuxième place du tournoi à -9 (275) en compagnie des Américains David Lipsky et Chad Ramey ainsi que le Chinois Carl Yuan. C’est la troisième fois de la saison qu’il finit à une deuxième place sur la deuxième division US. En prenant la cinquième place de l’ordre du mérite du Korn Ferry Tour, il valide surtout son ticket pour l’US Open programmé du 17 au 20 septembre à Winged Foot (New York). Il y aura donc deux Français au deuxième tournoi Majeur de l’année : Victor Perez et Paul Barjon ! »

Dans Ouest France, ce titre : « Golf. Kornferry Tour – Paul Barjon, second à Portland, gagne sa place pour l’US Open »

Pour mémoire, l’US Open est l’un des quatre tournois majeurs du golf professionnel masculin avec le Masters, le British Open, et le championnat PGA. Tiger Woods et Jack Nicklaus s’y sont illustrés. Dans la région, l’Australien Geoff Ogilvy et le Neo-Zélandais Mickael Campbell y ont inscrit leur nom. Paul Barjon est un des rares Français à y être admis et, dans la jeune histoire du golf calédonien, le premier du territoire.