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L’OPPOSITION AUSTRALIENNE DEMANDE LE RÉTABLISSEMENT DES BONNES RELATIONS AVEC LA FRANCE

Dans la crise entre la France et l’Australie provoquée par les conditions dans lesquelles le Premier ministre australien a annulé le contrat de fourniture de 12 sous marins à propulsion classique de conception française, l’opposition australienne dit comprendre les motivations géostratégiques.

Toutefois, elle s’est déclarée opposée à une « nucléarisation » de l’Australie, notamment en matière civile. Sur le plan militaire, il n’est pas prévu que les futurs sous marins embarquent des armes nucléaires. Mais cette affirmation, à terme, et en matière de dissuasion, n’est guère crédible.

La ministre des Affaires Etrangères du »Shadow Cabinet », Penny Wong, n’a pas été tendre avec le Premier ministre. « Ce n’est pas la première fois que M. Morrison a pris au dépourvu un partenaire international ou n’a pas réussi à faire le travail diplomatique avant une annonce« , a-t-elle déclaré.

L’opposition australienne a clairement exprimé le souhait que l’Australie prenne des initiatives pour « réparer » sa relation avec la France. « Le gouvernement Morrison-Joyce doit décrire les mesures qu’il prend pour réparer cette relation importante.« 

La perte de confiance entre les deux nations est prise au sérieux dans les milieux commerciaux australiens, et la presse relève que « la France est un élément clé du bloc européen des 27 pays » et qu’elle a la réputation d’être « profondément protecteur de ses industries agricoles, un domaine qui était toujours susceptible d’être le plus grand obstacle à la conclusion d’un accord ».

CRISE DES SOUS MARINS : Le point de vue du rédacteur politique d’ABCNews Australia

Nous publions l’intéressante analyse de Andrew Probyn, rédacteur politique d’ABC News Australia. Il fait notamment allusion à l’accord informel conclu entre Biden, Johnson et Morrison la veille de la réception du Premier ministre australien par Emmanuel Macon au Palais de l’Élysée, le 15 juin dernier …

L’adhésion de l’Australie à la technologie des sous-marins nucléaires renforce son rôle de repoussoir régional contre la Chine

Cela ne s’appelle pas l’option nucléaire pour rien.

Une seule décision capitale reconfigure la relation de l’Australie entre son plus ancien allié, son partenaire clé en matière de sécurité et son plus gros client.

Cela énervera certains voisins de l’Australie et nécessitera une diplomatie habile.

Cela obligera probablement les travaillistes à accepter, même à contrecœur, en raison d’un engagement partagé envers l’alliance américaine.   

L’ adoption par l’Australie de la technologie des sous-marins nucléaires américano-britanniques renforce son rôle de repoussoir régional contre l’expansionisme de Pékin.

Parler de choisir son camp – non pas que la Chine aurait eu le moindre doute sur l’allégeance de l’Australie en matière de sécurité. Mais il s’agit d’une déclaration formelle en guise d’évolution technologique.

D’ici une dizaine d’années, la flotte de sous-marins à propulsion nucléaire de la Royal Australian Navy sera un élément structurel du pivot indo-pacifique américain. 

Sa tâche principale sera de contrer la militarisation accrue des mers bondées et très contestées au nord, à l’ouest et à l’est de l’Australie. 

À cet égard, le partenariat de sécurité trilatéral Australie-Royaume-Uni-États-Unis, ou AUKUS, est la concrétisation du pacte ANZUS, 70 ans après sa signature.  

Que l’Australie juge bon de déchirer un contrat de 90 milliards de dollars avec les Français pour construire jusqu’à 12 sous-marins à propulsion conventionnelle montre à quel point l’environnement de sécurité est considéré comme ayant changé au cours des cinq années qui ont suivi la signature de l’accord.  

L’attitude des alliés envers le président chinois au cours de la dernière décennie est passée de la curiosité à la poussée régionale de Xi Jinping à l’aversion pour le militarisme pur et simple de Pékin, sa diplomatie de la dette, et sa cyberintimidation. 

UN PLAN PRÉPARÉ DEPUIS PLUSIEURS MOIS
Le président français, Emmanuel Macron, est furieux que le contrat lucratif de Naval Group soit coulé, mais il devait savoir que l’accord sur les sous-marins  prenait l’eau lorsque Scott Morrison est venu lui rendre visite à la mi-juin .

Le Premier ministre avait clairement exprimé l’inquiétude de l’Australie quant à la dérive financière du projet. Morrison avait exigé une date limite claire pour la phase de conception.

Il avait informé Macron qu’en ce qui concerne l’Australie, l’environnement stratégique avait changé.  

Ce que le Premier ministre n’a pas dit à Macron au cours de ce long dîner à Paris – et peut-être pourquoi le président français pourrait-il être particulièrement vexé – c’est que Morrison avait, juste un jour avant, déjà conclu un accord informel avec le président des États-Unis Joe Biden et Le Premier ministre britannique Boris Johnson pour une prolongation d’un accord de partage de technologie nucléaire.

Cette révélation apporte un nouveau visage à la réunion tripartite à Carbis Bay en Cornouailles le 12 juin entre les deux PM et le président américain.

Johnson a été, par certains observateurs, décrit comme le pacificateur maladroit entre Morrison et Biden sur des différences présumées sur le changement climatique.

Il s’avère que cette réunion à trois est peut-être la plus importante depuis des décennies ; il s’est terminé en admettant que l’Australie pourrait en effet être incluse dans la zone de secrets nucléaires auparavant réservés à Washington et à Londres depuis 1958.

ABC estime que le gouvernement fédéral a commencé à explorer l’option des sous-marins nucléaires il y a environ 18 mois, lorsque Linda Reynolds était encore ministre de la Défense.

Il a été provisoirement discuté au « niveau des systèmes » avec les Britanniques et les Américains – c’est-à-dire si les sous-marins nucléaires étaient réalisables dans un contexte australien.

Cela n’avait pas été soulevé avec l’administration Trump au niveau politique, même s’il y a eu des discussions approfondies au niveau militaire.

Inutile de soulever cette question entre les dirigeants et les ministres s’il n’y avait aucun moyen d’y répondre, telle était alors la pensée.

L’accord français reposait toujours sur la réponse à de nouvelles problématiques. 

« Ce n’était pas un changement d’avis, c’est un changement de besoin », dit un responsable du gouvernement australien.

Mis à part les défis diplomatiques, le coût sera énorme

Environ 2,4 milliards de dollars déjà engloutis dans la construction française sont perdus. Certains disent que c’est plus. Le Naval Group réclamera une indemnisation importante de plusieurs centaines de millions de dollars.

Et passer au nucléaire coûtera beaucoup plus cher, même si l’Australie n’en construit que huit dans les chantiers navals Osborne d’Adélaïde, au lieu de 12 comme prévu dans l’accord français.

Des sources affirment que la construction de huit sous-marins nucléaires coûtera beaucoup plus de 100 milliards de dollars et que les dépenses de défense de ce pays seront bien supérieures à 2% du PIB pour les décennies à venir, étant donné que l’accord AUKUS comprend une capacité de frappe à longue portée, des drones sous-marins sans pilote, l’intelligence artificielle et les technologies quantiques.

Au niveau régional, la tâche urgente de Morrison est de rassurer la Nouvelle-Zélande, un partenaire de Five Eyes, dont la position anti-nucléaire a longtemps testé le traité ANZUS, et l’Indonésie.

Après que le Comité de sécurité nationale du Cabinet ait approuvé l’option nucléaire, le premier appel de Morrison fut son  homologue kiwi, Jacinda Ardern. 

Morrison souhaite qu’Ardern soit un partenaire pour rassurer les pays de l’Asie-Pacifique et de l’ASEAN. On ne sait pas si elle jouera ce rôle.

Le ministre de la Défense Peter Dutton a informé mercredi soir le ministre indonésien de la Défense Prabowo Subianto.

Le maintien de bonnes relations avec l’Indonésie a longtemps été considéré comme essentiel à la sécurité de l’Australie.

Au niveau national, Morrison sera confronté à des défis importants, dont beaucoup ne seront atténués que si les travaillistes étendent le bipartisme politique. 

Sur le plan de la capacité de fabrication, de la maintenance domestique et du maintien en puissance, les travaillistes offrent un soutien ferme, même si certains dans les rangs de l’ALP s’opposeront à ce que l’Australie devienne redevable de la portée nucléaire américaine, comme le soutient l’ancien Premier ministre Paul Keating.

« Cet arrangement assisterait à une nouvelle perte dramatique de la souveraineté australienne, car la dépendance matérielle vis-à-vis des États-Unis priverait l’Australie de toute liberté ou choix dans tout engagement que l’Australie pourrait juger approprié », a déclaré Keating.

La réponse de Morrison à Keating était de faire référence à la « relation pour toujours » de l’Australie avec les États-Unis et la Grande-Bretagne.

« Je préfère être en compagnie de John Curtin et Robert Menzies quand il s’agit de ce problème », a déclaré Morrison aux journalistes.  

Mais l’histoire est toujours écrite et les auteurs politiques australiens sont issus de deux tribus.

Anthony Albanese dit que le parti travailliste a trois conditions pour soutenir les sous-marins à propulsion nucléaire : qu’il n’y ait aucune exigence d’une industrie nucléaire civile nationale et aucune acquisition d’armes nucléaires. 

Troisièmement, les travaillistes veulent une assurance absolue que l’accord est compatible avec les obligations de l’Australie en tant qu’État non doté d’armes nucléaires en vertu du traité de non-prolifération. 

Le gouvernement insiste sur le fait que les trois conditions seront respectées. Si c’est le cas, Labor apparaît comme un verrou.

En effet, Biden et Johnson ont affirmé séparément que les sous-marins ne seraient pas dotés d’armes nucléaires, bien que cela visait davantage à éviter d’attiser les tensions avec la Chine.

Cela viendra de toute façon.

La lutte géostratégique entre Washington et Pékin durera longtemps et l’Australie doit maintenant jouer un rôle encore plus important – dans un dispositif nucléaire plus furtif et plus rapide.

QANTAS OUVRE L’INTERNATIONAL EN DÉCEMBRE

C’est la revue Escape qui l’annonce : Qantas a programmé des dates de départ pour une sélection de destinations internationales en décembre.
Les premiers vols commerciaux internationaux du transporteur en près de deux ans devraient décoller le 18 décembre à destination de Londres, Los Angeles, Vancouver et Singapour. Ils partiront de Melbourne et de Sydney et, dans le cas des vols de Londres, passeront soit par Perth, soit par Singapour.


D’autres destinations vont être rajoutées aux programmes, dont Fidji. Des vols partiront également de Brisbane. De leur côté, Fidji Aiways et Air Canada ont programmé à cette date, des vols.

Escape publie des horaires qui restent évidemment conditionnés par la levée d’interdiction de voyages, une levée annoncée par le gouvernement fédéral le 17 décembre :
Sydney-Londres 18 déc.
Melbourne-Londres 18 déc.
Sydney-Los Angeles 18 déc.
Sydney-Vancouver 18 déc.
Sydney-Singapour 18 déc.
Melbourne-Singapour 18 déc.
Melbourne-Los Angeles 19 déc.
Brisbane-Los Angeles 19 déc.
Brisbane-Singapour 19 déc.
Sydney-Tokyo 19 déc.
Sydney-Fidji 19 déc.
Sydney-Honolulu 20 déc.

Tous les passager voyageant sur Qantas devont être vaccinés, et pour certaines destinations, présenter un test PCR négatif de moins de 72 heures.

La Nouvelle Calédonie ne figure évidemment pas sur ce tableau. Il lui faudra probablement, pour y prétendre, atteindre un niveau de vaccination et un état sanitaire comparable à celui de l’Australie. On n’en est pas encore à ce stade …

L’AUSTRALIE VACCINE EN MASSE

Après plusieurs mois de tâtonnements, et des confinements à répétition dont l’impact économique est considérable, l’Australie a réorienté sa stratégie de « covid free » vers celle de la vaccination à grande échelle.

Son objectif est désormais de vacciner à 80% la population âgée de plus de 16 ans d’ici à décembre. Actuellement, 21 millions de doses ont été administrées, et près de 8 millions de personnes sont complètement vaccinées.

Pour les Calédoniens, il sera intéressant de savoir qu’au rythme prévu, le New South Wales sera vacciné à 80% dès le 4 novembre, et le Queensland, dont évidemment Gold Coast, à 80% le 6 décembre.

LES AUSTRALIENS POURRONT VOYAGER DÈS 80% DE VACCINATION

La « période d’urgence en matière de biosécurité humaine », qui interdit aux Australiens de s’envoler vers l’étranger, devait prendre fin le 17 septembre mais elle se poursuivra désormais jusqu’au 17 décembre. « Nous avons prolongé les protections de biosécurité jusqu’au 17 décembre conformément à un avis médical« , a déclaré jeudi le ministre de la Santé, Greg Hunt.

Toutefois, pour le gouvernement fédéral, les Australiens pourraient voyager avant le 17 décembre si les objectifs de vaccination étaient atteints. Ceux ci ont été fixés au taux de 80% de la population âgée de plus de 16 ans. 

Certains Etats ont cependant indiqué qu’ils étaient hostiles à cette libéralisation. Les Premiers ministres du Queensland et d’Australie Occidentale n’ont ainsi pas voulu s’engager sur une ouverture de leurs frontières quand ce taux de 80% de vaccination sera obtenu.

Tel n’est pas le cas des Nouvelles Galles du Sud. L’aéroport de Sydney pourrait s’ouvrir aux vols internationaux dès cette barre de 80% franchie. « Je souligne qu’avec une vaccination à double dose à 80%, nous prévoyons de permettre à nos citoyens d’accéder aux voyages internationaux et également d’accueillir les Australiens chez eux via l’aéroport de Sydney« , a déclaré jeudi le Première ministre, Mme Berejiklian.

Les conditions d’isolement à domicile après l’entrée pourraient être admises.

Pour sa part, Qantas vend des billets pour Los Angeles, Singapour et Vancouver à partir du 18 décembre, le lendemain de l’expiration de l’interdiction de voyager. « Nous pouvons ajuster nos plans si les circonstances changent, ce que nous avons déjà dû faire plusieurs fois pendant cette pandémie« , a déclaré la semaine dernière le PDG du groupe Qantas, Alan Joyce. 

UNE CENTAINE DE SOIGNANTS DE MÉTROPOLE POUR LA POLYNÉSIE

C’est une centaine de soignants qui va rejoindre la Polynésie d’ici à la fin de la semaine pour aider les soignants sur place, submergés par la vague du Covid. Dans un premier temps, une quarantaine de personnes de la réserve sanitaire devraient arriver aujourd’hui. En fin de semaine, des médecins, soignants et aides-soignants viendront également renforcer le dispositif sanitaire polynésien.

Les hôpitaux sont toujours saturés et le nombre de morts s’achemine vers les 450. Une quinzaine de malades demeurent en soins intensifs alors qu’ils devraient être placés en réanimation.

En revanche, la vaccination progresse avec 130.000 personnes ayant au moins reçu une première dose et 111.000 étant totalement vaccinées.

LA POLYNÉSIE ACCORDE 6 MILLIARDS D’AIDE À SA COMPAGNIE AÉRIENNE

Photo Tahiti Infos

Lors de son passage récent en Polynésie, le Président de la République avait, entre autres mesures, annoncé un second prêt garanti par l’Etat de 36 milliards F.CFP. Le gouvernement vient d’injecter 6 milliards de cette ressource pour sauver la compagnie aérienne polynésienne, Air Tahiti Nui.

Le remboursement de cette dotation sera à la charge du territoire qui entend ainsi préserver un outil essentiel de développement et de communication.

Une autre fraction du prêt de l’Etat est destinée à la caisse locale de prestations sociales, la CPS, qui va recevoir 7,4 milliards.

La Polynésie prévoit également un Plan de Relance de 75 milliards F.CFP qui s’étalera jusqu’en 2023. Le prêt exceptionnel garanti par l’Etat financera ce plan à hauteur de 40%.

17 NOUVEAUX DÉCÈS EN 24 HEURES EN POLYNÉSIE

En Polynésie, la tragédie se poursuit, et le paradis devient en enfer. Le dernier bulletin épidémiologique de la plateforme Covid-19 du Pays publié mardi fait état de 17 nouveaux décès liés au Covid en seulement 24 heures. Par ailleurs, 16 nouvelles hospitalisations en filière Covid (dont 5 en service de réanimation) ont été enregistrées.

Les hôpitaux accueillent 365 malades, dont 53 en réanimation.

La vaccination continue sa progression avec 2 580 personnes supplémentaires ayant reçu une injection entre lundi et mardi. Désormais, 127 848 personnes ont reçu au moins une dose de vaccin et 96 231 polynésiens présentent un schéma vaccinal complet.

LA POLYNÉSIE VOTE L’OBLIGATION VACCINALE

L’Assemblée Territoriale de Polynésie a adopté vendredi une loi du pays relative à l’obligation vaccinale dans l’archipel. Cette obligation concernera certaines catégories de personnels déterminées par le gouvernement.

L’Exécutif polynésien prévoit de statuer sur les arrêtés d’application au prochain conseil des ministres, mercredi. Ces arrêtés préciseront pour qui la vaccination sera rendue obligatoire. Outre les professionnels de santé, seront concernés les professionnels de l’éducation et des établissements publics ou privés accueillant des enfants, les employés ou agents des « secteurs sensibles dont l’interruption entraînerait des conséquences néfastes sur le fonctionnement du Pays ou affecterait la sécurité ou l’ordre public ». Sont aussi visés les personnes dont l’activité ne permet pas le respect des gestes barrières, comme les masseurs, les esthéticiennes, les tatoueurs… L’obligation vaccinale doit également être étendue à certaines personnes en situation de longue maladie.

En ouverture de séance, Edouard Fritch avait déclaré : « Je vous le répète, le temps des doutes, de la méfiance ou de la défiance aux vaccins est révolu et dépassé. J’encourage donc notre population à se rendre massivement à la vaccination. Cela fait 7 mois que nous comptons sur la bonne volonté des personnes, que nous comptons sur la responsabilité individuelle pour aller se faire vacciner. Malgré nos appels incessants, malgré les campagnes télévisées d’information et de sensibilisation en faveur de la vaccination, cette bonne volonté a trouvé ses limites puisque le taux de vaccination est encore insuffisant. »

Dès l’application du texte, il devrait en coûter 175 000 Fcfp d’amende administrative au maximum aux contrevenants à l’obligation. Quant aux réfractaires en longue maladie, ils subiront une majoration de leur ticket modérateur.

23 MORTS DU COVID CE WEEK END EN POLYNÉSIE

L’épidémie de Covid fait rage en Polynésie, et la contagion s’étend à toutes les îles. 98% des malades admis en réanimation à l’hôpital de Papeete sont des personnes non vaccinées. Le nombre d’hospitalisations approche désormais les 300.

Ce week end passé, 23 malades sont décédés. Le bulletin publié le 16 août faisait état de 2211 cas supplémentaires en 72 heures ! Compte tenu du délai de 3 semaines pour que l’état des patients les plus vulnérables atteigne un seuil critique, il est probable que la catastrophe va s’amplifier vers la fin du mois.

A MOOREA DES MALADES EN ÉTAT CRITIQUE EN LISTE D’ATTENTE POUR LA RÉANIMATION
A Moorea, les services de santé sont débordés. Pour accueillir les malades, une tente a été installée devant l’hôpital de Afareaitu.

« Depuis l’émergence du variant Delta, il y a eu quatre décès à Moorea, dont trois à l’hôpital de Afareaitu et un en service de réanimation du CHPF. À ce jour, 12 personnes infectées au Covid-19 sont hospitalisées à Afareaitu. Deux d’entres elles, qui sont dans un état critique, sont actuellement en liste d’attente pour être transférées en service de réanimation du CHPF. On compte également 15 autres personnes atteintes du virus qui sont placées dans le centre communautaire de soins à Teavaro » rapporte Tahiti Infos.

Une situation globale que la Calédonie pourrait connaître dès l’introduction du variant Delta, compte tenu du faible taux de vaccination.