L’IMMEUBLE DE « LA FRANCE AUSTRALE » ENFIN RÉNOVÉ

Ce bâtiment est davantage connu sous le nom du quotidien dans lequel il était fabriqué : la France Australe publiée du 2 août 1889 au 24 novembre 1979. Dès les dernières mandatures de Jean Lèques, l’immeuble devait être restauré pour abriter les archives de la Ville.

Mais la volonté de maintenir près des lieux l’accueil des SDF avait fait échouer la mise en œuvre du dossier.

Sonia Lagarde, en impulsant un déplacement des SDF vers Montravel, a réussi à débloquer le projet.

Classé monument historique depuis 2004, l’immeuble fut construit en 1875 par Jacques Ducasse qui en fit un des tous premiers hôtels de Nouméa, l’Hôtel du Pacifique.

En 1882, la Société le Nickel en fit l’acquisition et y logea son quotidien « La France Australe » en 1889.

Au cours de la seconde guerre mondiale, le Consulat des Etats Unis occupa une partie des locaux.

En 1993, le bâtiment fut endommagé par un incendie au premier étage. C’est en 1997 que la ville de Nouméa en fit l’acquisition.

L’immeuble sera donc réhabilité, à la grande satisfaction des Nouméens. Un bâtiment annexe abritera des services administratifs.